28 jun 2017

ecowijk in gentbrugge

  De bouw van de nieuwe ecowijk op de site van het voormalig ottenstadion is een belangrijk project voor onze stad. Het gaat om een omvangrijk en ambitieus project en dus om een serieuze ingreep in de buurt. Het is dan ook te begrijpen dat de inwoners in de omliggende straten zo'n grote verandering in hun directe omgeving kritisch gaan bekijken. Het is daarom belangrijk voldoende draagvlak en een goede communicatie en participatie van de buurt bij dergelijke stadsontwikkelingsprojecten te realiseren. Ik heb als buurtbewoner zelf met een heel aantal omwonenden over de ecowijk gesproken en merk dat er heel wat steun is voor het concept, maar dat het wat communicatie betreft wat is fout gelopen. De stad had sneller en duidelijker moeten communiceren over het verschil tussen de oorspronkelijk voorgestelde studie met een kleiner aantal woningen en het uiteindelijke project. Dit had de wrevel die vandaag is ontstaan bij een aantal buurtbewoners misschien kunnen vermijden.  

De buurt krijgt er met dit project immers ook heel wat positieve zaken bij, zoals bijna 2ha aan bijkomend groen en een aantal buurtvoorzieningen zoals de buurtschuur. Het is ook een bijzonder kindvriendelijk project, waarbij 50 % van de woningen bedoeld zijn voor gezinnen met kinderen. Ik begrijp ook dat de buurt zich stoort aan de, soms nogal agressieve, communicatie van de private partner in het ecowijkproject. Die communicatie is onbegrijpelijk want ze ondergraaft het draagvlak. Het zal daarom des te belangrijker zijn goede beheersovereenkomsten te maken tussen die private partner en ons stadsontwikkelingsbedrijf voor de volgende fases. 

 

Om onze ambitie van klimaatneutrale stad waar te maken is het belangrijk dat we bij nieuwe stadontwikkelingsprojecten zo ver mogelijk gaan om ze duurzaam te maken, verkeersluw en energieneutraal. Het aantal Gentenaars blijft stijgen. De vraag naar betaalbare woningen in onze stad stijgt en vormt een van de grootste uitdagingen voor onze stad. Tegelijk moeten we ervoor zorgen dat bijkomende woningen ook bijkomend openbaar groen betekent om onze stad leefbaar te houden. Met andere woorden: de ecowijk moet een pilootproject vormen waar we uit kunnen leren om onze stad verder te ontwikkelen met respect voor de buurtbewoners en hun bezorgdheden.  Maar tegelijk ook met de wetenschap dat we die kwaliteitsvolle woningen alleen maar kunnen realiseren via een vernieuwende stadsontwikkeling in een aantal van onze buurten, ook in de deelgemeenten, als we die nood aan bijkomende woningen willen opvangen.