11 jun 2021

50 miljard euro EU-handel gelinkt aan kinderarbeid

Maar liefst 50 miljard euro aan Europese invoer, of gemiddeld 100 euro per Europeaan, is gelinkt aan kinderarbeid. Op deze 'Werelddag tegen Kinderarbeid' onthullen de Europese Groenen, op initiatief van Saskia Bricmont (Ecolo), vandaag een studie die de balans opmaakt van kinderarbeid overal ter wereld. 2021 is bovendien het 'Jaar van de Uitbanning van Kinderarbeid', al zijn we daar nog ver vanaf: na twee decennia van verbetering neemt kinderarbeid opnieuw toe. Sara Matthieu, lid van de Commissie Internationale Handel in het Europees Parlement, reageert erg teleurgesteld: 'Het is een pijnlijke constatering: de pandemie die de hele wereld treft, heeft veel kinderen weg van de schoolbanken en terug aan het werk gestuurd.'

Corona is de schuldige

Kinderarbeid neemt opnieuw toe, dat tonen de cijfers die door het IAO en UNICEF zijn gepresenteerd: +9 miljoen kinderen zijn aan de slag tussen 2016-2020, op een totaal van 160 miljoen kinderen die werken. De VN vreest voor 9 miljoen extra kinderen aan het werk tegen eind 2022, als gevolg van de pandemie. In het slechtste geval kan dat oplopen tot +46 miljoen kinderen, vooral in landen in Afrika ten Zuiden van de Sahara. Matthieu: 'Vooral de sluiting van scholen en bedrijven, waardoor de onzekerheid van veel gezinnen is toegenomen, leidt tot meer kinderen op de arbeidsmarkt. Deze sociaal en ethisch vreselijke situatie heeft ook economische gevolgen. Van de 35 miljard euro Chinese import wordt geschat dat we in Europa 700.000 banen hadden kunnen behouden onder eerlijke concurrentievoorwaarden, op basis van fatsoenlijke lonen voor volwassenen. We mogen niet onverschillig zijn voor deze schokkende cijfers.'


Europa heeft de macht

Het goede nieuws is volgens Matthieu dat we de stijgende trend ook kunnen keren: 'We hebben gerichte druk en regels nodig in ons handelsbeleid, Europa heeft de macht om die regels op te voeren bij het sluiten van handelsovereenkomsten. Als lid van de Commissie Internationale Handel wil ik hier volop op inzetten. In de studie door UNICEF en IAO wordt ingegaan op mogelijke maatregelen die we kunnen nemen in het Europees handelsbeleid. Er worden ook specifieke doelstellingen voorgesteld in het kader van de onderhandelingen tussen de Commissie en onze handelspartners.


Textielindustrie spant de kroon

Een verbod of ban op producten gemaakt door kinderarbeid kan averechts werken, want zo duw je gezinnen in de armoede of komen kinderen in gevaarlijke en minder gereguleerde sectoren terecht. Vorige maand had ik hierover een gesprek met de ambassadeur van Bangladesh, zij pakken dat goed aan: gezinnen van kinderen die naar school gaan krijgen van de overheid rijst in ruil. Op die manier betekent naar school gaan niet automatisch minder brood op de planken, maar zelfs meer. De textielsector spant helaas de kroon op het vlak van kinderarbeid, 80% van de producten gelinkt aan kinderarbeid worden vertegenwoordigd door de textiel- en electronicasector. Fair fashion is een belangrijk thema waar ik op werk Europees Parlement, deze cijfers tonen aan dat er nog veel werk te doen staat. Ik wil dat Europa samen met onze handelspartners een roadmap opmaakt met slimme strategieën om kinderarbeid te bannen.

Er zijn ook aanbevelingen die de Commissie volgens de NGO's moet uitvoeren om tot een nultolerantie te komen voor kinderarbeid, een doel dat de Commissie zelf heeft gesteld. Terwijl China, Indonesië en Brazilië de kroon spannen wat kinderarbeid betreft, moet Europa de kans grijpen kinderarbeid aan te pakken bij het sluiten van handelsovreenkomsten met die landen. Zo kunnen we kinderarbeid uit productieketens bannen en partner aanmoedigen om fatsoenlijke lonen in te voeren en in te zetten op schoolplicht voor kinderen.'

Cookies op groen.be

Groen gebruikt functionele en analytische cookies die noodzakelijk zijn om de website goed te laten functioneren. Deze cookies verwerken geen persoonsgegevens en hier is geen toestemming voor nodig.

Als je daarvoor toestemming geeft, maken we ook gebruik van marketingcookies. Die stellen ons in staat om de website beter af te stemmen op jouw voorkeuren.

Je kunt je instellingen altijd weer wijzigen op de pagina over de cookies.

Voorkeuren aanpassen
Alle cookies accepteren